International Perspective: Uighurs and the Bangkok Bombing

Posted: October 6, 2015 in BBC
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It has been a while since I posted and apologies to avid followers. Been inundated with work of late and things are slipping by. I have tried to continue to be productive and am now going to post a series of pieces that have come out in the past month, some of which have been in the pipeline for a while. First up is a piece for BBC 中文 looking at Uighurs and the Bangkok bombings. This was maybe also going to come out in English so I am not going to post the text here, but will eventually if nothing emerges. For the time being, it will be an opportunity to practice using google translate.

國際縱橫:維吾爾人與曼谷爆炸案

BBC Zhongwen image

image from: BBC Zhongwen

泰國當局在調查八月發生的四面佛爆炸案方面進展緩慢,但越來越多跡象顯示這起兇殘的攻擊於可能與新疆有關。

最近逮捕的其中一人擁有中國護照,當中顯示的出生地是新疆。當然,這個關聯是否屬實仍未清楚,但看來中國公民是這起攻擊的目標越來越有可能,而背後的原因在某程度上可能與中國的新疆政策有關。

這不是中國公民第一次在國際恐怖組織的行動中成為受害人。過去曾發生例如在喀麥隆,與尼日利亞極端組織博科聖地有關的團伙曾綁架中國工人;在巴基斯坦,中國遊客曾被綁架和殺害;在摩加迪沙的中國使館受到炸彈襲擊;中國工人在北非阿拉伯之春的暴亂中受影響;還有數年前在肯尼亞內羅畢的西門購物中心(Westgate Mall)襲擊中受傷的中國公民。

維族人在敘利亞

今時今日在世界每個角落都可以找到中國公民的足跡,無論他們是遊客或外勞或政府官員,反映了中國在全球留下越來越多的腳印。相對而言,恐怖組織也加強了他們的活動,在更多地方肆虐。因此,在這類襲擊中受到連累的中國公民數目增加是不難想像的。

在土耳其的維吾爾人示威聲援新疆維族人2015年7月
Image copyright AP
Image caption 今年7月在土耳其的維吾爾人示威聲援在新疆死亡的維族人

可是,至今為止仍未有很多證據顯示中國公民是攻擊目標,針對維吾爾族異議者的證據也不多。但這並非說維吾爾人與全球聖戰者全無關係。在塔利班管治時期的阿富汗有不少證據顯示不滿中國的一些維族人逃到阿富汗集結。在美國領頭攻打阿富汗時,很多這些人輾轉流離到巴基斯坦,相信他們在那裏更靠近基地組織,並與藏身巴基斯坦部落地區的中亞聖戰者組織建立更密切的聯繫。

此外,有跡象顯示維族人正更積極參與全球聖戰運動。有關維族人在敘利亞參戰和死亡的報道不斷出現。最近在敘利亞吉斯爾舒古爾城鎮周圍的戰鬥,就有報道說兩名維族人充當自殺炸彈手;另有報道說約20名維族人與努斯拉陣線一同作戰,努斯拉陣線被視為是基地組織在敘利亞的分支。

去年九月,印尼當局逮捕了四名維吾爾人,懷疑他們嘗試與極端主義頭目桑托索聯繫,以進入他在東帝汶建立的其中一個聖戰者訓練營。在2010年7月,一個與基地組織有聯繫並由維吾爾人領導的團伙在挪威奧斯陸被攻擊。在2008年6月,阿聯酋當局逮捕兩名維族人,他們後來因策劃攻擊迪拜龍城購物中心被定罪。

「沒得到基地組織、IS支援」

雖然基地組織和IS「伊斯蘭國」組織的領袖以及他們的刊物紛紛展示支持維族人的姿態,說這些人所處的困境反映出西方不關心穆斯林的痛苦。但事實上聖戰組織支持維族人的實質證據很少,間或有言辭上的聲援,但在資源上幫助的證據很少。

維吾爾人是否已在國際聖戰網絡中起到重要作用,目前尚未清楚。反而有跡象顯示他們看來處於絕望的境況,不斷出現有關他們逃離中國的報道。 由於中亞國家加強了邊境控制和與地區政府的聯繫,他們前往該地區越來越困難。例如去年底有十名維族人在吉爾吉斯坦邊境死亡。此路不通後,維族人看來轉而南下到東南亞。很多時候他們被捕時辯稱說自己是土耳其人,最終目的地是土耳其。在越南邊境也出現過涉及維族人的暴力衝突,還有幾個報道說一些維族人在東南亞國家被捕或遣返。

中國遊客在泰國曼谷大皇宮附近2015年8月
Image copyright AP
Image caption 泰國曼谷是受中國遊客歡迎的地點

總的說,現在的兩個現象是維吾爾人繼續逃出中國,以及在他們前往的目的地附近出現更多的暴力。在某程度上來說,突顯出新疆和中國其他地區出現的有關維族人的攻擊。不過,這類攻擊最近看來有所減少,但這類報道通常不透明,很難獨立引證到底發生什麼事。

事實上,很多維吾爾人對當局感到不滿或憤怒,他們試圖離開中國,但這方面越來越困難,令他們更鋌而走險。

從中國的角度來說,他們擔心的是針對海外中國公民暴力的增加與新疆內部的不滿有關。在土耳其曾有亞裔遊客和中國使館被襲擊,以及曼谷爆炸案中的遊客。北京當局正調查是否有曾在敘利亞或伊拉克進行恐怖襲擊的人在中國內組成團伙。中國一直以來擔心海外國民受到威脅,以及國內發生的事情與外國有關聯。

這些所謂的聯繫一直相當模糊不清,直至現在看來越來越明顯,一個可能的結論是:中國本土的聖戰者終於與發展出某些國際聯繫,但至今為止很難令他們落網。

(編譯:葉珊 / 責編:晧宇)

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